Chương trình xây dựng tên lửa mặt trăng của NASA có thể tăng gấp đôi giá lên 9 tỷ USD, IG nói

Khoa Học/Công Nghệ

Cơ quan giám sát của cơ quan phát hiện ra rằng Boeing, nhà thầu chính, dự kiến ​​sẽ đốt cháy các quỹ hợp đồng còn lại vào đầu năm tới, ba năm trước và không cung cấp một giai đoạn tên lửa duy nhất.


Một nghệ sĩ thể hiện tên lửa Hệ thống phóng không gian của NASA sẽ trông như thế nào. (Được phép của NASA.)

Bởi Christian Davenport

Christian Davenport

Phóng viên bao gồm các ngành công nghiệp quốc phòng và không gian

E-mail Tiểu sử Theo

10 tháng 10 lúc 12:28 chiều

Tên lửa mới mạnh mẽ NASA đã phát triển trong nhiều năm trong nhiệm vụ của mình để lên mặt trăng và sao Hỏa sẽ yêu cầu một lượng lớn tài trợ bổ sung sẽ tăng gấp đôi chi phí ban đầu của dự án lên gần 9 tỷ USD, theo một báo cáo của chính phủ. .

Văn phòng Tổng thanh tra của NASA phát hiện Boeing, nhà thầu chính, đã chi 5,3 tỷ đô la cho chương trình tên lửa và dự kiến ​​sẽ đốt hết số tiền hợp đồng còn lại vào đầu năm tới, ba năm trước và không cung cấp một giai đoạn tên lửa duy nhất .

Tên lửa cũng đang bị trì hoãn sản xuất, IG tìm thấy. Chuyến bay đầu tiên được gọi là tên lửa Hệ thống phóng không gian và phi thuyền Orion được cho là nhiệm vụ thử nghiệm mà không có phi hành gia vào cuối năm ngoái, với nhiệm vụ phi hành đoàn đầu tiên dự kiến ​​vào năm 2021. Nhưng những vụ phóng đó đã bị trì hoãn 2 năm và có thể được thiết lập lại, báo cáo cho biết.

Bản báo cáo này là một bản cáo trạng cho một chương trình trong nhiều năm đã bị trì hoãn và chi phí vượt quá và đã bị các nhà phê bình chỉ trích là “Hệ thống khởi động thượng viện” phục vụ nhiều hơn như một chương trình việc làm tại các quận đại hội quan trọng.

Mặc dù những thất bại đó, NASA và các thành viên của Quốc hội đã đứng bởi dự án, nói rằng nó là rất quan trọng cho mục tiêu dài hạn của cơ quan để có được con người vào không gian sâu.

Trong một chuyến thăm gần đây của nhà máy tên lửa của NASA ở New Orleans vào tháng Tám, Jim Bridenstine, quản trị viên của cơ quan, đã ca ngợi dự án. "Những gì chúng tôi đang làm ở đây là một cái gì đó mà không bao giờ được thực hiện trước đây," ông nói. “Chúng tôi đang tung ra tên lửa lớn nhất mang năng lực tải trọng nặng nhất từng bay. Nó sẽ gửi xe phi hành đoàn của chúng tôi vào không gian sâu đến những khu vực chúng tôi chưa bao giờ bay đến con người trước đây. Đó là một dự án hoàn toàn mới, rất lớn chưa từng có trên thế giới và sẽ vẫn chưa từng có trong một thời gian rất dài. ”

Trong một tuyên bố, Boeing cho biết “một chương trình tên lửa chưa từng thấy có những thách thức cố hữu. Nhưng nó thêm vào "chương trình được mô tả trong báo cáo của OIG không đại diện cho chương trình Hệ thống Khởi chạy Không gian ngày nay."

Boeing đã thực hiện các khuyến nghị từ báo cáo, công ty cho biết. Nhà thầu hàng không vũ trụ cho biết họ đã “tái cơ cấu đội ngũ lãnh đạo của chúng tôi để phù hợp hơn với các thách thức hiện tại của chương trình, và chúng tôi đang tinh chỉnh các phương pháp và công cụ để đảm bảo chuyển đổi thành công từ phát triển sang sản xuất”.

Một ngành công nghiệp không gian thương mại đang phát triển đã có những tiến bộ trong việc xây dựng và bay tên lửa hiệu quả hơn chính phủ. Đầu năm nay, SpaceX, công ty được thành lập bởi giám đốc điều hành Tesla, Elon Musk, đã tung ra tên lửa Falcon Heavy, tên lửa mạnh nhất hoạt động trên thế giới. Và Blue Origin, công ty của Jeffrey P. Bezos, cũng đang phát triển một tên lửa mạnh gọi là New Glenn. (Bezos sở hữu The Washington Post.)

Cả hai tên lửa đó đều có thể tái sử dụng, nghĩa là các giai đoạn tăng cường của chúng bay trở lại Trái Đất, trên đất liền hoặc trên một con tàu trên biển, để chúng có thể được sử dụng trong các lần phóng khác. SLS, ngược lại, sẽ được sử dụng một lần, và giai đoạn tăng cường của nó sẽ rơi xuống đại dương sau chuyến bay của nó.

Sự cạnh tranh gia tăng có thể có nghĩa là sự giám sát ngày càng tăng đối với SLS.

"Khi rung động các tên lửa Hoa Kỳ đã tiếp tục tăng trưởng, cho dù chúng thuộc sở hữu tư nhân hay do chính phủ sở hữu, sẽ có một mức độ so sánh ngày càng tăng về tên lửa có thể thực hiện mỗi nhiệm vụ, và chi phí," Phil Larson, một cựu phát ngôn viên của SpaceX và hiện là Hiệu trưởng trường Đại học Kỹ thuật của trường Đại học Colorado Boulder.

IG cho biết NASA "thiếu khả năng hiển thị" vào chi phí hợp đồng của chương trình vì Boeing đã kết hợp tất cả các hoạt động của mình - xây dựng hai giai đoạn tăng cường và giai đoạn trên - vào cùng một số dòng hợp đồng. Kết quả là, báo cáo cho biết “cơ quan này không thể xác định chi phí của một giai đoạn cốt lõi đơn lẻ”, điều này khiến việc xác định số tiền cần chi tiêu cho các giai đoạn trong tương lai là khó khăn.

Bản báo cáo cũng đã gây lỗi cho NASA vì “tăng tốc” điểm số hiệu suất của Boeing “dẫn đến phí thưởng quá cao.” Theo báo cáo, “Hiệu suất kém của Boeing là lý do chính khiến chi phí tăng đáng kể và chậm trễ trong lịch trình”.

Nó cho biết công ty "luôn đánh giá thấp phạm vi công việc sẽ được thực hiện" và nhân viên cần phải thực hiện nó. Tại một thời điểm, khi Boeing cố gắng thuê thêm nhân viên, NASA đã tăng thêm 10 triệu đô-la một tháng để trả cho các ca làm việc thêm. "Tuy nhiên, bất chấp số giờ lao động tăng lên, lịch trình của dự án vẫn bị trì hoãn", báo cáo cho biết.

Tên lửa SLS phát triển từ một chương trình NASA trước đó được gọi là Constellation dưới quyền quản lý của George W. Bush. Chương trình đó cuối cùng đã bị Tổng thống Barack Obama giết sau khi một ủy ban độc lập phát hiện chi phí tăng lên và sự chậm trễ trong lịch trình khiến cho nó “không bền vững”.

Tin tương tự

Có thể bạn quan tâm