Cơ quan giám sát Lầu Năm Góc xem xét chứng nhận của SpaceX để phóng các vệ tinh an ninh quốc gia

Khoa Học/Công Nghệ

Lầu năm góc không nói những gì thúc đẩy đánh giá.


Người sáng lập SpaceX Elon Musk phát biểu tại một cuộc họp báo sau khi phóng thành công tên lửa hạng nặng Falcon 9 SpaceX. (John Raoux / AP)

Bởi Christian Davenport

Christian Davenport

Phóng viên bao gồm các ngành công nghiệp quốc phòng và không gian

E-mail Sinh học Theo

12 tháng 2 lúc 12:07

Một cơ quan giám sát của Lầu Năm Góc có kế hoạch xem xét chứng nhận mà Không quân đã cấp cho SpaceX để phóng các vệ tinh an ninh quốc gia, một nguồn doanh thu quan trọng cho công ty do Elon Musk sáng lập.

Động thái này diễn ra ba năm sau khi SpaceX và Không quân giải quyết một vụ kiện mà cuối cùng dẫn đến Không quân cấp cho công ty chứng nhận. SpaceX đã lập luận rằng họ nên được trao quyền cạnh tranh với United Launch Alliance, một liên doanh của Lockheed Martin và Boeing, cho các hợp đồng ra mắt sinh lợi. Vào thời điểm đó, ULA đã nắm giữ độc quyền ảo đối với các hợp đồng trong khoảng một thập kỷ.

Trong một lá thư gửi các nhà lãnh đạo Không quân, Tổng Thanh tra Bộ Quốc phòng cho biết mục tiêu của họ là xác định xem Không quân Hoa Kỳ có tuân thủ Hướng dẫn Chứng nhận Entrant mới của Ent Services hay không khi xác nhận thiết kế hệ thống phóng cho SpaceX loại Xe phóng có thể mở rộng Falcon 9 và Falcon Xe phóng nặng.

Người phát ngôn của tổng thanh tra không thể nói điều gì đã thúc đẩy việc xem xét ba năm sau khi vụ kiện được giải quyết, mở đường cho Không quân chứng nhận tên lửa Falcon 9 của SpaceX. SpaceX đã không trả lời ngay lập tức yêu cầu bình luận. Bloomberg News lần đầu tiên báo cáo tổng quan thanh tra.

Trong nhiều năm, SpaceX đã tiến hành một chiến dịch cao cấp để có thể cạnh tranh các hợp đồng ra mắt, tiến hành cuộc chiến David vs Goliath chống lại hai trong số các nhà thầu quân sự lớn nhất thế giới. Musk cáo buộc các quan chức quân sự đã cố gắng để ủng hộ cà ri với ULA, mà ông nói đang cố gắng đưa ông ra khỏi doanh nghiệp. SpaceX cũng đã chiến đấu tại tòa án, nói rằng nó sẽ có thể cạnh tranh cho các lần phóng, mà nó đã được xác định là một nguồn thu chính.

Vào năm 2014, Musk nói với các phóng viên rằng, Lock Lockheed và Boeing được sử dụng để dẫm đạp lên các công ty mới, và họ chắc chắn đã cố gắng dẫm đạp lên chúng tôi. . . . Ngược lại, chúng tôi chắc chắn là một kẻ lập dị nhỏ bé chống lại những người khổng lồ. Lần lượt, ULA đã cáo buộc SpaceX cố gắng cắt góc "và gây áp lực cho Không quân để dán tem cao su, tên gọi là nguy hiểm tiếp cận."

ULA đã thay thế giám đốc điều hành của mình bằng Tory Bruno, một giám đốc điều hành ngành vũ trụ lâu năm, người đã thề rằng vào thời điểm đó, công việc của anh là chuyển đổi theo nghĩa đen của công ty để cạnh tranh với SpaceX.

Bộ trưởng Không quân khi đó là Deborah Lee James đã bổ nhiệm một cựu quan chức Lầu Năm Góc cao cấp để lãnh đạo một đánh giá độc lập về quá trình chứng nhận, lúc đó bà sẽ khám phá xem liệu có những cách mà chúng ta có thể hợp lý hóa, tăng tốc, làm mọi việc một chút khác biệt.

Trong nhiều năm, đã có một cuộc đụng độ văn hóa đáng kể giữa SpaceX, công ty chịu trách nhiệm với đạo đức của Thung lũng Silicon và văn phòng Lầu năm góc quan liêu hơn. Có một lúc nào đó căng thẳng ở đó, một cựu quan chức quốc phòng cấp cao nói.

Vào năm 2015, Không quân và SpaceX đã giải quyết vụ kiện, và Không quân đã cấp chứng nhận SpaceX cho tên lửa Falcon 9, cho phép nó cạnh tranh với ULA, công ty duy nhất khác có chứng nhận. Kể từ đó, SpaceX đã giành được một số nhiệm vụ và đã hoàn thành một nhiệm vụ, ra mắt một vệ tinh GPS.

Không quân cho biết việc giới thiệu cạnh tranh vào các gói mua sắm đã giúp cơ quan này có được mức giá tốt hơn nhiều. Với giá trị của các giải thưởng hợp đồng - các lần ra mắt duy nhất có thể trị giá hơn 100 triệu đô la - Có rất nhiều áp lực, ông nói một cựu quan chức quốc phòng cấp cao. Đây là một doanh nghiệp lớn.

Năm ngoái, Không quân đã chứng nhận một tên lửa khác của SpaceX, Falcon Heavy mạnh hơn, có thể nâng trọng tải thậm chí nặng hơn lên quỹ đạo. Nó đã được chứng nhận sau một chuyến bay duy nhất, có nghĩa là SpaceX sẽ được yêu cầu cung cấp cho Air Force Hồi một tấn dữ liệu, chính thức nói. Tuy nhiên, người mà có lẽ đã làm nhướn mày, chính thức nói.

Cuối năm ngoái, Không quân đã trao ba hợp đồng lớn, trị giá hơn 2 tỷ đô la cộng lại, để giúp các công ty phát triển tên lửa cho các nhiệm vụ an ninh quốc gia trong tương lai. ULA, Northrop Grumman và Blue Origin từng giành được hợp đồng. SpaceX thì không. (Blue Origin thuộc sở hữu của Jeffrey P. Bezos, người cũng sở hữu The Washington Post.)

Kể từ đó, SpaceX đã dẫn đầu một chiến dịch vận động hành lang trên Đồi Quốc hội, theo nhiều quan chức ngành và quốc hội, cho rằng đó là bất lợi cho các hợp đồng phóng trong tương lai vì không giành được bất kỳ khoản tiền phát triển tên lửa nào.

Đánh giá của Lầu Năm Góc được đưa ra sau khi NASA cho biết họ đang đưa ra một đánh giá riêng về văn hóa an toàn của SpaceX và Boeing, các công ty mà cơ quan vũ trụ đã thuê để bay các phi hành gia của họ tới Trạm vũ trụ quốc tế. Đánh giá đó đã được nhắc nhở sau khi Musk hút cần sa trên một podcast phát trực tuyến trên Internet.

Tin tương tự

Có thể bạn quan tâm