Nó không tuyệt vời cho sự kháng cáo của Bộ Tư pháp về vụ sáp nhập AT & T-Time Warner

Khoa Học/Công Nghệ

Một hội đồng ba thẩm phán bày tỏ hoài nghi rằng chính phủ đã chứng minh việc sáp nhập sẽ gây hại cho người tiêu dùng.

Bởi Hamza Shaban

Hamza Shaban

Phóng viên công nghệ

E-mail Tiểu sử Theo

6 tháng 12 lúc 12:25 chiều

Bộ Tư pháp đã kêu gọi tòa án phúc thẩm liên bang mua lại $ 85 tỷ của Time Warner, cho rằng thẩm phán đã phê chuẩn thỏa thuận hồi tháng 6 đã hiểu lầm các nguyên tắc kinh tế cơ bản và bỏ qua cách AT & T có thể không công khai thu phí cao hơn từ các đối thủ. Kênh truyền hình.

Bộ Tư pháp đã đưa ra những lý lẽ bằng miệng trong việc kháng nghị quyết định của tòa án thấp hơn đã trao cho cơ quan một thất bại lớn trong một trong những thử nghiệm chống độc quyền sát hại nhất trong nhiều thập kỷ. Vụ tấn công bom tấn lần đầu tiên kể từ thời Nixon mà chính phủ đã ra tòa để thách thức loại thỏa thuận này - đã được coi là một tranh chấp pháp lý mang tính bước ngoặt vì nó báo hiệu cách các nhà quản lý và tòa án có thể xử lý các vụ sáp nhập giữa các công ty không cạnh tranh với lẫn nhau.

"Một mối đe dọa của mất điện sẽ cho phép Time Warner tăng giá cho các đối thủ của nó", luật sư chính phủ Michael Murray cho biết. Nhưng hội đồng kháng cáo ba thẩm phán đã nhanh chóng đẩy lùi trường hợp của chính phủ, đặt câu hỏi làm thế nào tòa án thấp hơn đã không áp dụng luật đúng đắn khi đứng về phía AT & T.

“Bạn phải chứng minh rằng có lỗi trong tòa án quận,” Thẩm phán David Sentelle của Tòa án phúc thẩm Hoa Kỳ cho DC Circuit nói với phía chính phủ. "Bạn phải chứng minh rằng sẽ có hại cho cạnh tranh", Sentelle nói thêm rằng chính phủ phải trình bày bằng chứng vượt ra khỏi các lý thuyết kinh tế để chứng minh rằng việc sáp nhập sẽ làm giảm đáng kể sự cạnh tranh. Thẩm phán Judith Rogers cũng bày tỏ thái độ hoài nghi khi cô ấy ủng hộ trường hợp của chính phủ.

Luật sư của AT & T, Peter Keisler, cho biết công ty bị ngăn chặn từ các chương trình bôi đen, vì nó đã cam kết sẽ cho phép các nhà phân phối theo đuổi trọng tài nếu có bất đồng. Ông lập luận rằng cam kết này cắt xén trường hợp của chính phủ. Công ty "đã từ bỏ nguồn gốc đòn bẩy mà chính phủ xác định, theo quan điểm của nó, là cách chính để trích xuất giá cao hơn", ông nói.

Rogers và Judge Robert Wilkins đều yêu cầu AT & T làm sáng tỏ nếu nó có ý định đứng vững bởi cam kết của mình để không theo đuổi mất điện trong một tranh chấp lập trình. "Chúng tôi hoàn toàn cam kết điều này," Keisler nói.

Một phát ngôn viên của Bộ Tư pháp, Jeremy Edwards, nói trong một tuyên bố với The Washington Post: "Bộ Tư pháp đánh giá cao việc xem xét cẩn thận của tòa án về trường hợp quan trọng này và sẽ chờ đợi quyết định của tòa án."

AT & T nói trong một tuyên bố, "Chúng tôi đánh giá cao sự chú ý của Tòa án đối với các lý lẽ của luật sư và mong nhận được quyết định của mình."

Các quan chức chống độc quyền nhấn mạnh rằng việc hợp tác với Time Warner của AT & T là chống cạnh tranh vì công ty mới sáp nhập có khả năng và động lực để tăng chi phí cho các đối thủ và kiềm chế đối thủ cạnh tranh, cuối cùng tăng giá và thu hẹp lựa chọn cho người tiêu dùng. Nhưng Thẩm phán Richard Leon của Tòa án quận Hoa Kỳ cho Quận Columbia, người đã phán quyết ủng hộ AT & T vào mùa hè này, cho biết Bộ Tư pháp đã không cho thấy thỏa thuận sẽ gây hại cho người tiêu dùng hoặc cạnh tranh trên thị trường.

Thông qua việc mua Time Warner, AT & T đã mua lại các thương hiệu truyền thông phổ biến, bao gồm CNN và HBO. Trong kháng cáo, AT & T cho rằng thỏa thuận này sẽ dẫn đến giá thấp hơn cho người tiêu dùng và sẽ cho phép công ty tạo ra các sản phẩm video di động phù hợp với khách hàng. AT & T cũng cho biết công ty đã sáp nhập có thể xây dựng một nền tảng quảng cáo kỹ thuật số cạnh tranh để thách thức sự thống trị của các đại gia quảng cáo như Google và Facebook.

Khi các công ty ngày càng tìm cách mở rộng bằng cách hấp thụ các công ty từ các điểm khác nhau trong chuỗi cung ứng, được gọi là tích hợp theo chiều dọc, kết quả của sự hấp dẫn AT & T-Time Warner có thể phục vụ như một ánh sáng xanh lớn hoặc xem xét lại các kế hoạch kinh doanh. Đối với các nhà quản lý chống độc quyền và hệ thống tòa án, phán quyết ủng hộ AT & T có thể cản trở các nỗ lực áp dụng luật chống độc quyền tích cực hơn cho các vụ sáp nhập.

Andrew Schwartzman, một giảng viên về luật lợi ích công cộng tại Đại học Georgetown cho biết: “Việc thực thi chống độc quyền ngày càng hoài nghi về các vụ sáp nhập dọc, đặc biệt là trong lĩnh vực công nghệ”. "Nếu chính phủ mất trường hợp này, nó sẽ thiết lập một tiền lệ mà sẽ làm cho nó rất khó khăn cho việc thực thi trong tương lai cho các vụ sáp nhập theo chiều dọc."

Các nhà phê bình của thỏa thuận AT & T nói rằng người tiêu dùng có nhiều thứ để mất nếu nó tiến hành. “Đây là một trường hợp rất quan trọng, vì điểm mấu chốt của người tiêu dùng là bạn có thể phải trả giá cao hơn cho một số nội dung video và truyền hình yêu thích của mình mà không có lợi ích của sự lựa chọn tốt hơn và chi phí thấp hơn từ các đối thủ cạnh tranh trong thị trường video trực tuyến, ”Gene Kimmelman, chủ tịch của Public Knowledge, một tổ chức vận động người tiêu dùng phản đối việc sáp nhập.

Sau khi phán quyết từ tòa phúc thẩm trong những tháng tiếp theo, bên thua kiện có thể yêu cầu toàn bộ băng ghế dự bị xét xử lại vụ án. Họ cũng có thể kháng cáo lên Tòa án tối cao. AT & T đã cam kết sẽ quản lý tài sản của Time Warner như một đơn vị kinh doanh riêng biệt chỉ cho đến ngày 29 tháng Hai, hoặc nếu quá trình kháng nghị kết thúc trước đó. Một phán quyết chống lại công ty cuối cùng có thể đảo ngược việc sáp nhập.

Tin tương tự

Có thể bạn quan tâm