Sears thuê cố vấn chuẩn bị khai phá sản

Kinh Tế

Sears Holdings đã thuê M-III Partners để chuẩn bị một hồ sơ phá sản có thể đến ngay trong tuần này, theo những người quen thuộc với tình hình, khi công ty có tiền mặt phải đối mặt với thời hạn trả nợ.

Sears, vốn đã mất tiền trong nhiều năm, có khoản nợ 134 triệu đô la vào thứ Hai.

SLD Holdings Corp SHLD -5,99% đã thuê M-III Partners LLC để chuẩn bị hồ sơ phá sản có thể đến ngay trong tuần này, theo những người quen thuộc với tình hình này, khi công ty bị chi phối tiền mặt thời hạn trả nợ.

Nhân viên tại M-III Partners, một công ty tư vấn cửa hàng, đã dành vài tuần qua làm việc về việc nộp đơn tiềm năng, những người nói. Trong những ngày gần đây, nhân viên M-III đã có mặt tại trụ sở của nhà bán lẻ ở Hoffman Estates, Ill., Một người nói. Sears tiếp tục thảo luận về các lựa chọn khác và vẫn có thể ngăn chặn việc tái cấu trúc tại tòa án, những người được thêm vào.

Sears, vốn đã mất tiền trong nhiều năm, có khoản nợ 134 triệu đô la vào thứ Hai. Edward Lampert, người quản lý quỹ phòng hộ, là chủ tịch của Sears, giám đốc điều hành, cổ đông lớn nhất và chủ nợ lớn nhất, có thể giải cứu công ty, như ông đã làm trong quá khứ bằng cách thực hiện thanh toán.

Nhưng ông Lampert đang thúc đẩy tái cấu trúc hơn bao gồm hơn 1 tỷ đô la từ khoản nợ 5,5 tỷ đô la của Sears, bán thêm 1,5 tỷ đô la bất động sản và thoái vốn 1,75 tỷ đô la tài sản, bao gồm thương hiệu thiết bị Kenmore, mà ông đã tặng 400 đô la triệu để mua bản thân.

Hiệu suất tài chính kém của công ty đã gây khó khăn cho việc hỗ trợ từ người cho vay đối với kế hoạch, một trong những người nói. Ông Lampert hy vọng sẽ thu nhỏ Sears về lợi nhuận, người này nói. Công ty đã đóng cửa hàng trăm cửa hàng trong những năm gần đây.

Sears có hơn 11 tỷ đô la trong khoản lỗ lũy kế kể từ năm 2011 và doanh thu hàng năm của nó đã giảm gần 60% trong giai đoạn đó xuống còn 16,7 tỷ đô la. Các nhà phân tích nói rằng nó cần phải tăng hơn 1 tỷ USD một năm để ở lại nổi.

Ông Lampert cũng đã tìm kiếm lời khuyên từ việc tái cơ cấu công ty AlixPartners; luật sư tại Weil, Gotshal & Manges LLP; và ngân hàng đầu tư Lazard Ltd., khi ông cố gắng giữ cho công ty nổi và tái cơ cấu ra khỏi tòa án phá sản, người dân cho biết.

Hôm thứ Ba, Sears thêm chuyên gia tái cơ cấu Alan Carr làm giám đốc, mở rộng bảng sáu người lên bảy người. Ông Carr điều hành một công ty tư vấn tái cấu trúc và trước đây từng là luật sư tái cơ cấu tại Skadden, Arps, Slate, Meagher & Flom LLP. Ông cũng đã phục vụ trong hội đồng quản trị của các công ty - bao gồm cả kinh doanh mạng không dây LightSquared Inc. và nhà sản xuất guitar Gibson Brands Inc. - gần đây đã điều hướng quá trình phá sản.

Khi được ca ngợi là một nhà đầu tư thiên tài cho những cược thông minh mà anh đã thực hiện trên AutoZone và AutoNation, anh Lampert đã gặp được anh trong Sears, Roebuck & Co. Corp vào năm 2005.

Anh nhanh chóng di chuyển để cắt giảm chi phí và đóng các cửa hàng không có lợi nhuận. Nhưng việc kinh doanh trở nên tồi tệ hơn trong cuộc suy thoái, khi nhiều giao dịch mua hàng được thực hiện trực tuyến và các đối thủ như Walmart Inc. và Amazon.com Inc. đã phát triển mạnh mẽ hơn. Công ty không được giúp đỡ bởi cách tiếp cận độc đáo của ông Lampert để bán lẻ. Ông chống lại việc đầu tư nâng cấp cửa hàng và sau khi trở thành CEO vào năm 2013, quản lý công ty từ lâu đài Florida của mình, theo những người quen thuộc với tình hình.

Ông Lampert muốn tái cơ cấu nợ của Sears mà không cần nộp đơn xin bảo hộ phá sản, bởi vì ông xem phá sản là rủi ro cho các nhà bán lẻ, theo một người quen thuộc với suy nghĩ của ông. Các nhà bán lẻ thường rơi vào tình trạng phá sản với hy vọng tái cơ cấu nhưng thay vào đó, họ đã thanh lý khoản thanh toán, như trong năm nay với Toys “R” Us Inc., người này nói.

Ông Lampert, người có quỹ đầu tư ESL Investments Inc. sở hữu phần lớn cổ phần của Sears, cũng tin rằng công ty có thể nhận được nhiều giá trị hơn cho tài sản của mình bằng cách bán chúng trong khi nó đang được quan tâm, người này nói thêm.

Các nhà phê bình đã cáo buộc ông Lampert tước đoạt tài sản từ công ty bị cáo buộc. Người quen thuộc với suy nghĩ của ông Lampert cho biết ông đã bán tài sản để cung cấp cho Sears tiền mặt cần phải ở lại trong kinh doanh.

Trong khi M-III Partners chính nó là tương đối mới đối với ngành công nghiệp tái cơ cấu, người sáng lập của nó, Mohsin Meghji, được coi là một chuyên gia quay vòng. Cựu cố vấn của Arthur Andersen và là đồng sáng lập của một công ty tư vấn cửa hàng khác đã và đang làm việc về tái cơ cấu trong gần 30 năm.

Sears, mà vẫn có gần 900 cửa hàng, sẽ là nhiệm vụ lớn nhất của M-III. Nó gần đây đã từng là giám đốc tái cơ cấu chính của Real Alloy, một công ty tái chế nhôm đã tìm cách bảo vệ phá sản vào năm 2017.

Cổ phiếu của Sears, giao dịch cao tới 144 đô la trong một thập kỷ trước, đóng cửa hôm thứ ba ở mức 59 cent, một dấu hiệu cho thấy các nhà đầu tư đang giằng co cho việc phá sản hoặc tái cấu trúc tiềm năng.

Có thể bạn quan tâm