Tòa phúc thẩm nghe thấy các biện luận trong cuộc chiến của Chính phủ nhằm lật đổ giao dịch AT & T

Kinh Tế

Bộ Tư pháp hôm thứ Năm đã tìm cách thuyết phục một tòa phúc thẩm để lật đổ phán quyết của thẩm phán xét xử cho phép AT & T Inc. mua lại Time Warner Inc.

Bộ Tư pháp đã lập luận rằng thỏa thuận giữa AT & T và Time Warner sẽ gây hại cho cạnh tranh trong ngành công nghiệp truyền hình trả tiền.

WASHINGTON - Bộ Tư pháp hôm thứ Năm đã tìm cách thuyết phục một tòa phúc thẩm để lật đổ phán quyết của thẩm phán xét xử cho phép AT & T Inc. T -2,12% mua lại Time Warner Inc.

Trong một cuộc tranh luận kéo dài gần hai giờ, tất cả ba thẩm phán trên một hội đồng của Tòa án phúc thẩm Hoa Kỳ cho District of Columbia Circuit đã hỏi những câu hỏi khó khăn của DOJ, điều này cho rằng thỏa thuận trị giá hơn 80 tỷ đô la sẽ gây tổn hại cho sự cạnh tranh Ngành công nghiệp truyền hình.

Các thẩm phán liên tục lưu ý rằng tòa án có thể cai trị cho chính phủ chỉ khi thẩm phán xét xử có lỗi rõ ràng và nghiêm trọng khi đứng về phía AT & T.

"Tiêu chuẩn của chúng tôi là lỗi rõ ràng," Thẩm phán Judith Rogers nói.

“Đâu là lỗi đơn giản?” Thẩm phán David Sentelle hỏi, rồi sau đó đề xuất với Sở Tư pháp rằng không có ai.

Phiên điều trần hôm thứ Năm diễn ra sáu tháng sau khi một phán quyết bom tấn do Thẩm phán Richard Leon của Quận Hoa Kỳ cho phép sáp nhập.

Thỏa thuận theo chiều dọc này kết hợp các doanh nghiệp không dây và truyền hình trả tiền của AT & T - bao gồm dịch vụ vệ tinh DirecTV - với danh mục giải trí của Time Warner: studio phim Warner Bros., HBO và mạng Turner, bao gồm TBS, TNT và CNN.

Cả hai xét xử và kháng cáo, các tranh chấp chính của Bộ Tư pháp tập trung vào mạng lưới Turner, cho rằng AT & T có thể tăng chi phí của đối thủ bằng cách tính phí nhiều hơn cho các kênh đó khi họ sở hữu chúng. Một thỏa thuận đình trệ sẽ có một lớp lót bạc cho AT & T, bởi vì bất kỳ sự mất điện tiềm ẩn nào của Turner trên các hệ thống truyền hình trả tiền khác có thể khiến các thuê bao chuyển sang dịch vụ AT & T.

"AT & T" có thể đe dọa để trộm khách hàng của đối thủ nếu họ không trả tiền ", luật sư Bộ Tư pháp Michael Murray cho biết hôm thứ Năm.

Tòa phúc thẩm, tuy nhiên, đặt câu hỏi liệu mối đe dọa của một sự mất điện của mạng lưới Turner thực sự là một mối đe dọa đáng tin cậy cho AT & T để thực hiện.

"Nếu bạn có bất kỳ mối đe dọa nào của một màn đen," bạn sẽ không nhận được rất xa, Thẩm phán Sentelle nói.

Thẩm phán Robert Wilkins đặt câu hỏi liệu mối đe dọa của một mất điện đã được gỡ bỏ khỏi phương trình bởi vì Turner đã cam kết rằng nó sẽ trình trọng tài bất kỳ tranh chấp lập trình về phí vận chuyển mạng.

Việc phán quyết trọng tài đó sẽ có tác động thực tế trên thị trường và vị thế thương lượng của các bên, thẩm phán nói.

Ông Murray cho biết có quá nhiều sự không chắc chắn về đề nghị trọng tài của AT & T và đó không phải là một giải pháp phù hợp.

Không rõ liệu các nhà cung cấp truyền hình trả tiền khác có mong muốn hay sẵn sàng phân xử với AT & T trong trường hợp có tranh chấp về giá hay không. AT & T cho biết đầu năm nay chỉ có một số gần 1.000 nhà phân phối truyền hình cáp, vệ tinh và truyền hình trực tuyến đã chấp nhận đề nghị đó, theo mô hình thỏa thuận tương tự do Comcast Corp. cung cấp trước đó khi nắm quyền kiểm soát NBCUniversal vào năm 2011.

Thẩm phán Wilkins sau đó cho rằng thẩm phán xét xử có thể đã đưa ra một số sai lầm trong quyết định 172 trang của ông cho AT & T, nhưng ông đặt câu hỏi liệu họ có đủ đáng kể để thay đổi kết quả hay không và yêu cầu vụ kiện được gửi trở lại tòa án xét xử.

Luật sư Peter Keisler, đại diện cho AT & T, cho rằng vụ kiện của chính phủ chống lại thỏa thuận này đã tan vỡ trong quá trình xét xử. Và ông cho biết lời hứa của Turner để phân xử các tranh chấp với các nhà phân phối truyền hình trả tiền khác có nguy cơ bị mất điện.

"Tôi sẽ đến tòa án này nói rằng chúng tôi sẽ tôn vinh nó," ông Keisler nói. "Chúng tôi không có ngón tay của chúng tôi vượt qua phía sau lưng của chúng tôi."

Một phát ngôn viên của AT & T nói trong một tuyên bố rằng "các nhà phân phối tập trung phục vụ hơn 10 triệu khách hàng trả tiền TV đã chấp nhận đề nghị ràng buộc của Turner cho trọng tài và chúng tôi hy vọng các nhà phân phối khác thực hiện tương tự như hợp đồng của họ sẽ gia hạn trong vài năm tới."

Một phán quyết được mong đợi trong những tháng tới. AT & T đã đồng ý với các quy định tạm thời sẽ giúp việc giải quyết thỏa thuận này dễ dàng hơn nếu DC Circuit phản đối quyết định của Thẩm phán Leon. Những điều kiện này sẽ hết hạn vào ngày 28 tháng 2.

Có thể bạn quan tâm