Làm thế nào các Thánh D đã trở lại vênh vang của nó

Thể Thao

Ở giữa lễ kỷ niệm, có Cameron Jordan, uốn éo và mỉm cười. Bên phải Jordan, một đầu gối trên mặt đất, Eli Apple ở trong tư thế tương tự, trừ đi nụ cười ...

Ở giữa lễ kỷ niệm, có Cameron Jordan, uốn éo và mỉm cười.

Bên phải Jordan, một đầu gối trên mặt đất, Eli Apple ở trong tư thế tương tự, trừ đi nụ cười.

Đằng sau Apple, Vince Biegel đang đưa ra bắp tay kép phía trước.

Trên mặt đất bên trái của Jordan, David Onyemata khoe một cánh tay trái lớn.

Những người chơi khác cũng tham gia vào đó, quá cảnh Cảnh quay cùng nhau sau khi đánh chặn trong chiến thắng 48-7 trước Đại bàng vào giữa tháng 11. Bức ảnh được chụp bởi The Advocate , sau này sẽ thực hiện các vòng trên phương tiện truyền thông xã hội và bảng tin, ghi lại hoàn hảo những gì mà vị thánh này đã trở thành.

Có rất nhiều cơ bắp được hiển thị. Và rất nhiều niềm vui.

Leslie Gamboni @lesliegamboni

. @ Thánh thắng 48-7! #PHIvsNO #Saintsgameday #GoSaints @theadvocateno @WWLTV https://t.co/MldJVxe4YH

Trong khi hành vi phạm tội của Saints nhận được hầu hết các bó hoa, hàng phòng ngự của họ đã mang lại sự cân bằng và hy vọng trong mùa giải này, đứng thứ hai trong NFL với 1.283 sân ào ạt và 3,6 yard cho mỗi lần mang theo và chỉ ba bao tải dẫn đầu giải đấu với 49.

"Khi chúng tôi chiếm lĩnh lĩnh vực này, chúng tôi sẽ chứng minh rằng chúng tôi là người giỏi nhất trên lĩnh vực và điều đó sẽ chống lại bất cứ ai," Jordan nói. "Tất cả các cầu thủ phòng ngự của chúng tôi đều có cùng suy nghĩ. Chúng tôi sẽ tiếp quản trò chơi đang chạy, lập đội một chiều, nhận một vài lượt quay và đưa bóng trở lại Drew [Brees] và hành vi phạm tội của chúng tôi và đưa đội của chúng tôi vào vị trí tốt nhất để giành chiến thắng. "

Và họ sẽ làm điều đó với phong cách, tạo dáng ấn tượng trên mọi nẻo đường.

"Chúng tôi luôn nói rằng những gì chúng tôi cần là một bức tranh trong một trò chơi, khi toàn bộ hàng phòng thủ chạy ra sân sau một trận đấu lớn, ăn mừng, cho nhau ăn," Vonn Bell an toàn nói.

Các hậu vệ của Saints giờ đây có cơ hội tạo dáng để chụp nhiều ảnh hơn với chi phí của Eagles. Các đội gặp lại vào Chủ nhật trong vòng phân chia của vòng play-off NFL tại Mercedes-Benz Superdome.

Những lễ kỷ niệm này, Jordan nói, là "hữu cơ" và liên quan đến sự chuẩn bị ít hơn đáng kể so với những vở kịch truyền cảm hứng cho họ. "Chúng tôi không có thêm thời gian để thực hành bất cứ điều gì", ông nói. "Chúng tôi tập trung vào việc cố gắng trở thành một quốc phòng tốt hơn."

Nhiều người bảo vệ trên khắp các giải đấu đang chụp ảnh cho những ngày này, nhưng các Thánh nói rằng truyền thống bắt đầu với họ. Bell cho biết bức ảnh đầu tiên op xuất hiện sau một vở kịch lớn chống lại Lions vào tháng 10/2017.

"Các giải đấu đã đánh cắp swag của chúng tôi với điều đó," ông nói. "Vì vậy, chúng tôi đã phải đưa ra một cái gì đó mới cho vòng playoffs. Chúng tôi phải có một cái gì đó mới lên tay áo của chúng tôi."

Vì vậy, chuẩn bị máy ảnh của bạn.

Hãy nhớ rằng: Đây là đội hoàn thành năm điểm cuối trong NFL về số điểm được cho phép bốn lần từ 2012 đến 2016.

Hàng phòng ngự của Saints bị mắc kẹt trong một lối mòn khi những người chơi Super Bowl năm 2009 của họ giải tán và khói mù từ vụ bê bối Bountygate, đã phá vỡ vào năm 2012, làm phức tạp mọi nỗ lực tái thiết. Họ đã nhảy từ Gregg Williams sang Steve Spagnuolo sang Rob Ryan trước khi giải quyết Dennis Allen với tư cách là điều phối viên phòng thủ vào tháng 11/2015.

Trước khi họ thăng chức cho Allen, những người ra quyết định của đội, huấn luyện viên Sean Payton và tổng giám đốc Mickey Loomis, đã quyết định giới thiệu cho hàng phòng ngự.

"Đã có một số doanh thu, và chúng tôi đã không làm tốt công việc với nhân sự trong thời gian đó," Loomis nói. "Chúng tôi cần phải lấp đầy một số lỗ hổng, thông minh trong phòng thủ và cung cấp cho kẻ của chúng tôi phòng thủ nhiều đạn hơn."

Họ đã thuê Jeff Ireland để giám sát nhân sự và sử dụng sáu trong số chín lựa chọn của họ để phòng thủ trong dự thảo năm 2015. Sau đó, họ đã sử dụng bảy lượt chọn từ vòng một đến vòng ba cho các cầu thủ phòng ngự từ năm 2016 đến 2018, bao gồm lượt pick thứ 12 năm 2016 trên phương án phòng thủ Sheldon Rankins và lần thứ 11 năm 2017 trên Marshon Latt Morph ở góc.

Hình ảnh LattolasMike Ehrmann / Getty

Lattolas được đặt tên là Tân binh phòng thủ của năm sau năm lần đánh chặn mùa đầu tiên, nhưng phải mất một thời gian nữa, Rankins mới tìm thấy rãnh của mình. Anh ấy đã không trở thành người khởi đầu cho đến mùa thứ hai, và thậm chí sau đó anh ấy chỉ có hai bao tải. Đồng đội đã gọi anh ta là Chris Paul, vì giống như người bảo vệ NBA, anh ta chuyên hỗ trợ.

Rankins tự đánh giá lại bản thân sau mùa giải 2017. Theo lời khuyên của các đặc vụ của anh ấy, Buddy Baker và Matthew Pope, anh ấy đã dành phần lớn thời gian nghỉ việc tại St. Vincent Sports Performance ở Indianapolis, nơi huấn luyện viên Brandon Johnson giữ anh ấy chịu trách nhiệm hàng ngày.

"Chúng tôi đã làm việc với một kế hoạch tấn công, tất cả những điều tôi muốn cải thiện," Rankins nói. "Tôi đã xem rất nhiều băng của bản thân và có thể nhìn thấy mọi thứ, hiểu lý do tại sao mọi thứ không hoạt động. Tôi cảm thấy mình không sử dụng đủ năng lượng.

"Tôi luôn cực kỳ tự tin về khả năng thể thao của mình, có thể di chuyển tốt với kích thước của mình và đi xung quanh các chàng trai. Nhưng các chàng trai là những vận động viên tuyệt vời trong giải đấu này, vì vậy bạn phải có thể chơi trận đấu cờ vua đó và tiếp tục các chàng trai ngón chân của họ. "

Với sức mạnh hơn trong trò chơi của mình, Rankins đã nghiền nát nó, tăng gấp đôi mức cao trong sự nghiệp trước đó với tám bao tải trong mùa giải này, ngoài ra còn có sự nghiệp cao với 15 lần đánh QB và 12 lần giải quyết thua lỗ. Và sự hỗn loạn nội tâm mà anh ta tạo ra là một lý do chính cho sự cải thiện trong phòng thủ của Saints.

"Xếp hạng đã không thực tế trong năm nay," Alex Okafor, hậu vệ phòng ngự của Saints nói. "Mọi người đều nhìn thấy thoáng qua năm ngoái, nhưng anh ấy đã tập hợp tất cả lại trong năm nay. Tôi chưa từng thấy một D-Tackle chơi theo cách anh ấy chơi."

Jim Mone / Associated Press

Ba cầu thủ đã đến Saints năm 2018, hậu vệ cánh yếu của Demario Davis, hậu vệ phòng ngự Marcus Davenport và Apple hiên cũng đã có những tác động.

Tháng 3 năm ngoái, Davis đã bước ra một mùa giải 135 nhưng được Jets xem là có thể sử dụng được và sắp sửa thay đổi đội lần thứ ba trong ba mùa.

Davis đã từng là một hậu vệ cánh trong phần lớn sự nghiệp của anh ấy, nhưng Saints nghĩ rằng anh ấy có thể tốt hơn về mặt yếu đuối và ký hợp đồng với anh ấy trong hợp đồng ba năm trị giá 24 triệu đô la. Với tác động trên nhiều cấp độ, anh là một trong những thương vụ mua lại đại lý miễn phí tốt nhất trong bóng đá. Anh là cầu thủ duy nhất trong mùa giải này có ít nhất 110 cú tắc bóng, năm bao tải và 10 cú ném tứ kết.

Davis cũng được các đồng đội bầu làm đội trưởng trước khi chơi xuống.

"Điều đó cho thấy bạn đã làm một điều gì đó nhiều hơn là chứng minh rằng bạn có thể che đậy việc chạy lại trong căn hộ hoặc xuống dốc trong trò chơi đang chạy", Rankins nói. "Nó cho thấy bạn đang chạm vào người ở một cấp độ khác. Anh ta là một địa ngục của một người chơi, địa ngục của một người đàn ông."

Các Thánh muốn có một người vượt qua trong dự thảo, nhưng họ không có nhiều hy vọng có được người mà họ hào hứng với lựa chọn thứ 27 trong vòng đầu tiên. Vì vậy, họ đã đóng gói lựa chọn đó với vòng đầu tiên năm 2019 của họ để có được lựa chọn thứ 14, thứ mà họ đã sử dụng trong phòng thủ cuối Marcus Davenport.

Các huấn luyện viên không tin vào tác động ngay lập tức từ Davenport, một cầu thủ thô sơ đến từ Texas-San Antonio. Nhưng kể từ khi được soạn thảo, anh đã đưa ra khoảng 20 bảng Anh và đã thực hiện một số vở kịch hào nhoáng. Pro Football Focus đã đặt tên anh ấy cho đội ngũ tân binh của mình, trích dẫn 28 áp lực ở tứ kết và chỉ một lần bỏ lỡ.

"Chúng tôi thích vòng cung anh ấy trên," Loomis nói.

Đầu mùa giải, các Thánh phải vật lộn với hàng phòng ngự. Vào tháng 10, họ đã trao đổi các lượt chọn thứ tư và thứ bảy cho Người khổng lồ cho Apple, người đã là lựa chọn tổng thể thứ 10 trong năm 2016. Đối thủ đã ném vào Apple nhiều hơn Latt Morph và Apple đã bị mắc kẹt, nhưng anh ta cũng là một bản nâng cấp .

Grant Halverson / Getty Images

"Anh ấy là sự cải thiện lớn nhất so với năm ngoái," huấn luyện viên của Hall of Fame và nhà phân tích Tony Dungy của NBC nói.

Apple đã phù hợp với các hậu vệ phòng thủ của Saints một phần vì họ đến từ cùng một nơi. Apple, Bell, Lattolas và an toàn Kurt Coleman đều là những người thuộc bang Ohio. "Chúng tôi biết nhau và cách nhau chơi," Bell nói. "Những sự giúp đỡ đó."

Trong trận đấu play-off với người Viking vào tháng 1 năm ngoái, Saints đã dẫn trước một điểm với 10 giây còn lại. Đó là khi sự an toàn Marcus Williams gục đầu xuống và hoàn toàn bỏ lỡ một cú đánh vào người nhận của Vikings, Stefon Diggs, cho phép anh ta chạy 61 mét cho một lần chạm bóng chiến thắng khi hết thời gian. Điều kỳ diệu ở Minneapolis, họ gọi nó.

Khi mùa giải 2018 bắt đầu, hàng phòng ngự của Saints chơi như thể nó vẫn đang cảm thấy bị đánh đòn. Trong những gì dễ dàng là màn trình diễn tồi tệ nhất của họ trong mùa giải, Saints đã cho phép Ryan Fitzpatrick vượt qua trong phạm vi 417 yard và bốn lần chạm bóng trong chiến thắng 48-40 Bucs trong Tuần 1. Người nhận Bucs Mike Evans đã có 147 yard với Latt Morph che chở anh ta.

Có vẻ như Diggs và người Viking có thể đã lấy nhiều hơn trò chơi đó từ các Thánh. Họ đã tự tin và đam mê.

Điều phối viên phòng thủ của Saints Dennis Allen nói với Dungy the Saints không tập luyện tốt vào đầu năm. Lattolas và một số hậu vệ phòng ngự, ông nói, đã làm cho nó dễ dàng.

Jonathan Bachman / Associated Press

Hàng phòng ngự bắt đầu chơi với nhiều lợi thế hơn so với Người khổng lồ trong Tuần 4. Kể từ đó, hàng phòng ngự rất đáng chú ý. Và đó là vì nỗ lực của nó.

"Bạn thấy những kẻ hối hả, ngoan cường hơn những hành vi phạm tội đối nghịch", Jordan nói. "Đó là điều chúng tôi tự hào."

Nó bắt đầu với Jordan.

"Cameron Jordan là người lãnh đạo, người lãnh đạo," Dungy nói. "Vâng, anh ấy là một chàng trai tài năng, nhưng anh ấy chơi hết mình trong mọi cuộc chơi, chạy và vượt qua. Anh ấy đuổi theo những vở kịch chạy trên sân. Khi cầu thủ giỏi nhất của bạn làm điều đó, nó sẽ làm hài lòng tất cả mọi người. Nỗ lực và năng lượng mà họ chơi là quan trọng hơn X và O. "

Hình ảnh Chris Graythen / Getty

Điều đó không nên giảm thiểu những gì Allen, cựu huấn luyện viên trưởng của Raiders và là ứng cử viên hiện tại cho vị trí huấn luyện viên trưởng của Dolphins, đã làm được. Sau bản vá thô ban đầu, Allen đã đơn giản hóa các kế hoạch trò chơi, theo người chơi.

Bất cứ nơi nào có logo NFL, Allen đều được tôn trọng. Nhân viên của anh ấy cũng khá tốt. Nó bao gồm cựu huấn luyện viên trưởng 49ers Mike Nolan, người xử lý các hậu vệ cánh; Aaron Glenn, cựu huấn luyện viên góc 15 năm, Aaron Glenn, huấn luyện viên phụ; và huấn luyện viên phòng thủ cầu lửa Ryan Nielsen.

Công việc của họ thể hiện rõ qua cách các Thánh chơi. Họ đã tổ chức Saquon Barkley tới 44 yard, Todd Gurley tới 68 và Ezekiel Elliott tới 75.

"Nó bắt đầu với bốn phía trước của chúng tôi," AJ Klein nói. "Họ kiểm soát đường ranh giới và làm cho công việc của chúng tôi trở thành người hỗ trợ dễ dàng hơn. Huấn luyện viên Ryan huấn luyện những người đó rất chăm chỉ và họ rất chi tiết. Các hậu vệ cũng đã chơi tuyệt vời. Và cuối trận đấu, có một hộp nạp, mọi người đã giải quyết tốt. "

Loomis nói: "Phòng thủ chạy của chúng tôi rất ngoạn mục. Có lẽ nó tốt như tôi từng nhớ."

Việc phòng thủ chuyền là một chút vấn đề. Đội đã từ bỏ 300 yard trở lên chỉ hai lần trong tám trận đấu đã qua của mình, nhưng nhìn chung, nó cho phép nhiều sân hơn tất cả trừ ba đội.

Một phần của điều này có thể được quy cho thực tế là các đối thủ không thể chạy trên Thánh. Một phần của nó có thể được quy cho việc buộc các đối thủ theo kịp với hành vi phạm tội của Brees và Saints. Và một phần của nó có thể được quy cho sự khởi đầu chậm chạp.

Nhưng để các Thánh đến được nơi họ muốn đến, họ sẽ phải kiểm soát các vị trí tiền vệ của đối phương. Họ biết điều này.

"Không có gì," Jordan nói, "được coi là đương nhiên với sự bảo vệ này."

Sự bảo vệ này đã tạo ra một cuộc ẩu đả quanh New Orleans ở những nơi khác ngoài Superdome.

Vào nhiều ngày thứ Năm trong mùa, các chàng trai có một đêm đi chơi. Khoảng 15 đến 20 người bảo vệ chia sẻ một bữa ăn cùng với một số lời nói dối và cười, thường là ở Khu phố Pháp. GW Fins, Doris Metropolitan, Delmonico, Chophouse New Orleans và Desi Vega là một trong những nơi đã được Jordan và bạn bè khuấy động.

Jordan, người biết đường đi quanh thị trấn, chọn địa điểm. Cựu Thánh chạy lại Fred McAfee, giám đốc phát triển người chơi của đội, thường hỗ trợ cho các đặt phòng.

"Chúng tôi đang vui đùa, có những cuộc trò chuyện tốt, thưởng thức một số món ăn ngon", Rankins nói. "Chúng tôi đi vào một nhà hàng và mang nó đi. Một điều ngớ ngẩn luôn xảy ra."

Điều đó đôi khi bao gồm nhảy bàn. "Chúng tôi đã có một nhóm nhảy," Rankins nói. "Nếu có chỗ để làm điều đó, nó sẽ xảy ra."

Jordan nói, "Bạn ném một vài bản nhạc vào, bạn sẽ có những chàng trai nhảy múa và ngấu nghiến nhau."

Scott Cickyham / Getty Images

Bằng cách này hay cách khác, họ đòi hỏi sự chú ý.

Hàng phòng ngự của Saints chỉ có một người chơi Pro Bowl, Jordan, mặc dù họ tin rằng Davis và Rankins cũng nên tạo nên đội.

Dungy nói rằng Allen đã thuyết phục những người bảo vệ mình rằng họ là những người chơi nên mang Thánh. Các hậu vệ đã đưa nó vào trái tim.

Nhưng phòng thủ của Saints không phải là về các ngôi sao. Đó là về tinh thần đồng đội và kỷ luật và làm những việc nhỏ một cách chính xác.

Phòng thủ khác đã được ca ngợi nhiều hơn. Quốc phòng Saints thậm chí đã bị che khuất bởi hành vi phạm tội của chính mình. Và họ ổn với điều đó.

"Chúng tôi nhận ra các đội khác sẽ được nói về nhiều hơn và các phòng thủ khác sẽ được nói về nhiều hơn", Jordan nói. "Tôi không thực sự quan tâm đến ý kiến ​​bên ngoài về việc nếu chúng ta bị bỏ qua."

Các hậu vệ của Saints hài lòng với chính họ, bất kể có ai khác không.

Rankins: "Man for man, chúng tôi xếp chồng lên với bất kỳ ai."

Bell: "Tôi nghĩ rằng chúng tôi so sánh với bất kỳ ai trong NFL."

Okafor: "Tôi nghĩ rằng hàng phòng ngự của chúng tôi là không ai sánh kịp. Chúng tôi có thể chơi tốt như bất kỳ hàng phòng ngự nào trong vòng playoffs, và chúng tôi hy vọng sẽ làm được điều đó."

Bill Feig / Báo chí liên kết

The Saints đã tổ chức Eagles tới bảy điểm vào tháng 11. Nhưng Đại bàng có một vị trí tiền vệ khác biệt bây giờ là SuperP MVP trị vì.

"Chúng tôi phải có khả năng khiến Nick Foles không thoải mái trong túi", Jordan nói. "Anh ấy có tư thế đĩnh đạc trong túi. Chúng tôi phải làm những gì chúng tôi phải làm để cố gắng loại bỏ sự tự tin của anh ấy."

Và nếu các Thánh vượt qua Đại bàng, một trận tái đấu với Cowboys (người mà Thánh thua đến 13-10 vào tháng 11) hoặc Rams (những vị Thánh đánh bại 45-35 vào tháng 11) đang chờ đợi.

"Chúng tôi muốn một phát súng khác vào vụ tấn công của Cowboys," Okafor nói. "Chúng tôi đã không chơi tốt như chúng tôi muốn vào tối thứ năm đó. Để có được một cú đánh để chuộc lỗi trong trận playoff tại nhà sẽ rất lớn đối với chúng tôi."

Bất kể đối thủ là ai, những người bảo vệ Saints tin rằng hậu thế sẽ là về họ, ăn mừng những vở kịch lớn ở khu vực cuối như chớp nhoáng.

"Chúng tôi sẽ luôn luôn chơi," Bell nói. "Luôn luôn sẽ làm cho một hình ảnh."

Dan Pompei bao gồm Báo cáo NFL cho Bleacher. Theo dõi anh ấy trên Twitter: @danpompei .

Có thể bạn quan tâm