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Equipe de France : l’acharné Kurt Zouma en route vers l’Euro

2021-04-13T08:14:04.615Z

Malgré un temps de jeu en baisse avec Chelsea depuis l’arrivée de Thomas Tuchel fin janvier, le défenseur central devrait connaître sa premi Il a mis toute sa rage dans cette superbe tête smashée synonyme de break pour Chelsea, ce samedi, à Crystal Palace (1-4) lors de la 31e journée de Premier League. A 25 ans, Kurt Zouma vit une saison contrastée avec le club londonien malgré son statut de meilleur buteur, pour un défenseur, dans le championnat anglais (5). L’international tricolore (8 sélections, 1 but) a, en effet, perdu sa place d



Il a mis toute sa rage dans cette superbe tête smashée synonyme de break pour Chelsea, ce samedi, à Crystal Palace (1-4) lors de la 31e journée de Premier League. A 25 ans, Kurt Zouma vit une saison contrastée avec le club londonien malgré son statut de meilleur buteur, pour un défenseur, dans le championnat anglais (5). L’international tricolore (8 sélections, 1 but) a, en effet, perdu sa place de titulaire en défense centrale depuis l’éviction de Frank Lampard et l’arrivée de Thomas Tuchel fin janvier. Il a participé à seulement 4 des 14 derniers matchs de Premier League.

En Ligue des champions, il a juste disputé le match retour des 8e de finale contre l’Atlético de Madrid. Ce mardi, il sera, sans doute, sur le banc de touche pour le quart de finale retour de C1 contre le FC Porto. « Kurt Zouma est devenu un excellent défenseur de Premier League, une valeur sûre, appuie Jean-Luc Arribart, consultant pour Canal + sur le championnat anglais. Dans l’option à trois derrière privilégiée par Tuchel, il doit faire face à une grosse concurrence. Ce dernier mise plus sur Thiago Silva, qu’il adore, ou Christensen dans l’axe, et pour le côté gauche, il privilégie plutôt Rüdiger, l’Allemand, qu’il connaît bien et sans doute mieux que Zouma. »

Une relation forte avec Pogba

Depuis son arrivée chez les Blues en 2014 et en sélection l’année suivante (première cape contre le Danemark en mars 2015), Zouma n’est guère verni. Titulaire lors de la saison 2015-2016 sous Mourinho, puis Hiddink, il est, alors, victime d’une rupture du ligament croisé antérieur du genou droit. Indisponible dix mois durant, il rate le wagon de l’Euro 2016. Entre ses prêts réussis à Stoke City puis Everton, il fait partie des réservistes de l’équipe de France pour la Coupe du monde 2018 en Russie.

« On dit souvent que c’est l’entraîneur qui fait le joueur. Bien que Zouma évolue dans un grand club, il entre dans la rotation et marque des buts, déclare Frédéric Piquionne, l’une des voix de la Premier League sur RMC Sport. C’est un défenseur serein, doté d’une détente sèche incroyable. Il mérite sa place en équipe de France. » Arribart embraye : « Il est complet et impressionnant dans le jeu aérien, mais il a parfois des sautes de vigilance susceptibles de le mettre en danger dans son placement et il doit améliorer sa qualité de relance. »

En équipe de France, Zouma possède une relation forte avec Paul Pogba, de deux ans son aîné, qu’il considère comme un frère. Les deux hommes ont été champions du monde des moins de 20 ans en 2013. Droitier, Zouma est la doublure naturelle de Raphaël Varane, même s’il peut aussi évoluer à gauche. Son temps de jeu reste assez faible (8 sélections en 6 ans), mais il répond présent lorsqu’on fait appel à lui. Outre une mentalité exemplaire, le staff des Bleus apprécie son jeu de tête défensif et offensif, sa masse athlétique intéressante et sa capacité à gagner des duels. En revanche, il demeure, à l’évidence, encore perfectible techniquement. En concurrence avec Dayot Upamecano, Jules Koundé ou Wesley Fofana, appelés sans doute avec les Espoirs pour la phase finale du Championnat d’Europe (fin mai-début juin), puis les JO de Tokyo (août) , il devrait logiquement connaître enfin sa première phase finale avec les A lors de l’Euro (11 juin-11 juillet). Comme une sorte de revanche.

Source: leparis

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