Andre Blay nhảy vào thị trường phim Videocassette ở thập niên 1970

Giải Trí/Cuộc Sống

Các doanh nhân đặt cược mọi người sẽ tạo ra các thư viện nhà nhưng phát triển mạnh khi cho thuê tỏ ra phổ biến hơn

Andre Blay

Năm 1977, Andre Blay sở hữu một công ty ở ngoại ô Detroit với 12 nhân viên. Ông đã thực hiện video đào tạo của công ty và băng âm thanh có các hit của Neil Diamond hoặc Carole King được hát bởi người khác. Nhưng ông Blay, 40 tuổi, đã nhìn thấy một thứ gì đó lớn hơn rất nhiều so với đường chân trời: video gia đình.

Sony Corp. và các công ty điện tử khác của Nhật Bản đang đẩy mạnh sản xuất các máy quay video gia đình. Ý tưởng là để mọi người ghi lại các chương trình truyền hình và xem chúng sau này. Ông Blay cho rằng mọi người cũng có thể mua các bộ phim của riêng họ.

Tại một thư viện, anh tìm thấy địa chỉ của bảy hãng phim lớn. Ông đã gửi thư cho họ, đề nghị phân phối phim của họ trên băng video. Chỉ có một trong số họ, Twentieth Century-Fox, trả lời. Ông Blay đã thỏa thuận với Fox để mua quyền sở hữu video tại nhà cho “M * A * S * H”, “Kết nối Pháp” và 48 phim khác. Chẳng bao lâu, Công ty Magnetic Video của ông đã bán chúng trên khắp nước Mỹ với mức giá bán lẻ là 50 đô la. Các đối thủ vội vã bắt kịp.

Ông Blay bán công ty của mình cho Fox vào năm 1979 với giá 7,2 triệu đô la, sau đó làm việc cho Norman Lear trong một liên doanh video gia đình khác. Cơ hội lớn hóa ra là cho thuê băng video, chứ không phải bán hàng. Cả hai đều bị tiêu diệt bởi internet, nhưng ông Blay đã đảm bảo vị trí của mình trong lịch sử điện ảnh. Ông qua đời ngày 24 tháng 8 tại Bonita Springs, Fla., Ở tuổi 81.

Khi ông gửi thư cho các moguls phim, ông Blay nhận ra ông không phải là một ai ở Hollywood. Mặc dù anh đã sẵn sàng để được snubbed, ông đã được xác định là một nhà tiên phong trong video gia đình. "Tôi là một loại người tương lai," ông nói với tờ New York Times vào năm 1982, "và tôi nhìn vào những ngành công nghiệp sẽ có ý nghĩa vào ngày mai."

Andre Alvin Blay sinh ngày 27 tháng 7 năm 1937, ở Mount Clemens, Mich. Cha anh là một người quản lý nhà máy.

Ông Blay trẻ tuổi có bằng cử nhân về kinh doanh và kỹ thuật tại Đại học bang Michigan và phục vụ trong quân đội. Năm 1960, ông gia nhập Corning Glass Works và học cách điều hành các nhà máy. Lear Jet Corp. đã thuê ông năm năm sau với tư cách là người quản lý kế hoạch sản xuất cho một nhà máy sản xuất băng tám băng.

"Tôi đã mê hoặc rằng người ta có thể có được âm nhạc nổi bật tuyệt đẹp từ một dải sắt oxit nhỏ," ông Blay viết trong một hồi ký năm 2010, "Lịch sử đã được ghi lại". Nếu âm nhạc có thể được đưa lên băng, ông Blay nghĩ, tại sao không làm tương tự với video?

Anh nhanh chóng nhảy vào một công ty sao băng, Stereodyne Inc., và vay tiền để có được 20% cổ phần trong đó. Stereodyne sản xuất băng ghi âm cho Motown Records, cho anh Blay cơ hội gặp gỡ các ngôi sao trong đó có Marvin Gaye và Stevie Wonder.

Mong muốn chuyển từ âm thanh sang video, anh đã thành lập công ty riêng của mình, Magnetic Video, vào năm 1969. Anh đã được đưa vào cuộc cách mạng gia đình, nhưng các công ty điện tử chưa sẵn sàng với phần cứng. Vì vậy, ban đầu từ Video theo đuổi các doanh nghiệp khác, bao gồm cả video đào tạo và băng với âm nhạc được thực hiện bởi các nghệ sĩ không rõ những người có vẻ như ngôi sao lớn tên. Năm 1975, Ủy ban thương mại liên bang đã ra lệnh từ video để tránh ngôn ngữ quảng cáo ngụ ý các bài hát được thực hiện bởi các nghệ sĩ gốc. Ông Blay phủ nhận rằng mô tả sản phẩm của ông đã bị lừa đảo.

Trong khi chạy từ Video, ông đã kiếm được bằng MBA từ bang Michigan. Luận án của ông là về tương lai của video gia đình.

Vào giữa năm 1977, ông Blay đã kết luận rằng các máy quay video gia đình đang trên bờ vực chính thống. Ông đã vội vã ký hợp đồng cho quyền phân phối video. Trong các cuộc đàm phán với Fox, luật sư của ông là một cựu anh em sinh viên có chuyên môn đã ly dị, không phải là hợp đồng thương mại. Mặc dù vậy, ông Blay cho rằng ông đã giành được những điều khoản thuận lợi từ Fox. "Họ dường như không hiểu hoặc nắm bắt những gì họ đã ký," ông viết sau.

Công ty của ông Blay ban đầu đã bán video thông qua các cửa hàng đồ điện tử và trực tiếp thông qua Video Club of America. Tuy nhiên, chẳng mấy chốc, rõ ràng là việc cho thuê phổ biến hơn nhiều so với việc mua, trái ngược với kỳ vọng của ông Blay. Điều đó dẫn đến sự gia tăng lớn trong sản xuất video, mang lại lợi ích cho công ty của anh ấy. Nó cũng báo trước sự gia tăng của Blockbuster và các nhà bán lẻ mạnh mẽ khác.

Ông Blay bắt đầu chuẩn bị cho đợt chào bán cổ phiếu lần đầu ra công chúng, nhưng sau đó Fox đã đồng ý mua nó vào năm 1979. Ông gia nhập Fox làm người đứng đầu đơn vị video và để lại hai năm sau để bắt đầu công ty đối thủ của mình, Andre Blay Corp Điều đó đã sớm được mua lại bởi Embassy Communications Inc., một công ty sản xuất truyền hình do ông Lear và Jerry Perenchio đứng đầu. Ông Blay điều hành công việc kinh doanh video gia đình của Embassy cho đến khi công ty được bán cho Công ty Coca-Cola vào năm 1985.

Đến giữa những năm 1980, sự bùng nổ video đã đứng đầu ngay cả những kỳ vọng của ông Blay khi doanh thu cho thuê video cạnh tranh với doanh thu từ vé rạp hát.

Sau đó anh tham gia sản xuất các bộ phim bao gồm “Village of the Damned” và “The Blob”. Một số trường đại học mời anh đến giảng dạy về tinh thần doanh nhân. Ông sống sót bởi vợ của ông 60 năm, Nancy, hai đứa con và năm đứa cháu.

Có thể bạn quan tâm