Trump di chuyển về phía các nhà máy than. Đừng mong đợi các tiện ích để xây dựng chúng

Kinh Tế

EPA hôm thứ Năm đã đề xuất nới lỏng các giới hạn thời kỳ Obama về khí thải carbon dioxide từ các nhà máy điện than mới và sửa đổi.

Chính quyền Trump muốn loại bỏ một rào cản chính để xây dựng các nhà máy điện đốt than mới ở Mỹ - nhưng không mong đợi bất kỳ tiện ích nào để xây dựng chúng.

Cơ quan bảo vệ môi trường hôm thứ Năm đã đề xuất nới lỏng các giới hạn thời kỳ Obama về lượng phát thải carbon dioxide từ các nhà máy điện than mới và sửa đổi, bao gồm một thay đổi có thể loại bỏ yêu cầu thực tế sử dụng công nghệ thu giữ carbon đắt tiền tại các địa điểm này.

"Đề nghị của EPA sẽ hủy bỏ gánh nặng quá mức đối với các nhà cung cấp năng lượng của Mỹ và cấp độ sân chơi để các công nghệ năng lượng mới có thể là một phần của tương lai của Mỹ", Giám đốc điều hành Andrew Wheeler cho biết trong một thông cáo báo chí.

Nhu cầu bắt giữ carbon mà EPA đang tìm cách loại bỏ là một trở ngại cho việc xây dựng các nhà máy điện than, mặc dù các thực tế kinh tế và thị trường đã tạo ra những trở ngại lớn hơn nhiều.

Toby Shea, phó chủ tịch của Moody's Investors Service, cho biết: “Chúng tôi không thấy công nghệ thu hồi carbon và yêu cầu lưu trữ của EPA làm bùng nổ bất kỳ mở rộng nhà máy than mới nào trong tương lai gần. "Các nhà máy than hiện tại đang được thử thách bởi khí tự nhiên và năng lượng tái tạo giá rẻ, và việc nới lỏng các quy định sẽ không thay đổi điều đó".

Dưới thời Tổng thống Donald Trump, chính phủ Mỹ đã nâng cao những thay đổi chính sách được thiết kế để làm cho than rẻ hơn để khai thác mỏ và hấp dẫn hơn để đốt cháy điện. Tuy nhiên, việc sử dụng than vẫn tiếp tục giảm do các quy định môi trường khác và kinh tế đã khuyến khích các cơ sở hạ tầng sử dụng khí thiên nhiên, gió và mặt trời ít tốn kém hơn.

Kể từ năm 2010, các chủ nhà máy điện đã đóng cửa hoặc công bố kế hoạch đóng cửa ít nhất 630 nhà máy than ở 43 bang - gần 40% của hạm đội than của Mỹ, theo số liệu của Liên minh Điện than sạch Mỹ, một nhóm thương mại đại diện cho miền Nam Công ty khai thác than Peabody Energy Corp. và các công ty khác.

Đề xuất của EPA sẽ làm giảm các giới hạn carbon dioxide đối với các nhà máy mới và cải tiến, đồng thời giảm bớt yêu cầu về công nghệ buộc các công ty phải thu hút các phát thải tại các địa điểm này. Nhưng sự thay đổi này có thể làm nhiều hơn việc cung cấp một sự thúc đẩy tâm linh cho ngành công nghiệp than và củng cố sự hỗ trợ của Trump cho ngành sau chiến dịch hứa hẹn khôi phục than và khôi phục các công việc khai thác mỏ.

Nó không rõ ràng bất kỳ tiện ích sẽ tận dụng lợi thế của đề xuất mới nhất của EPA.

Xcel Energy Inc., một công ty có trụ sở tại Minnesota, hôm thứ Ba đã cam kết sẽ sản xuất điện không có carbon vào năm 2050 - bằng cách dựa vào năng lượng tái tạo và có thể sử dụng công nghệ thu giữ carbon tại các nhà máy than và khí đốt.

Kenneth Cook, chủ tịch của Nhóm công tác môi trường, một tổ chức vận động chính sách cho biết: “Không có số lượng các quy định hoặc chiến dịch trống nào hứa hẹn với các nhà khai thác than sẽ thay đổi động thái về năng lượng sạch. "Biến duy nhất hiện nay là việc chuyển đổi nhanh chóng sang một hệ thống điện bị chi phối bởi năng lượng tái tạo sẽ xảy ra như thế nào."

Mặc dù các hệ thống thu hồi carbon đã được triển khai tại các nhà máy lọc dầu và các cơ sở khác - bao gồm một đơn vị đốt than tại nhà máy điện NRG Energy Inc. ở Texas - chúng chưa được triển khai rộng rãi ở quy mô thương mại trong ngành điện.

Một khoản tín dụng thuế được mở rộng gần đây để chôn vùi carbon dioxide bị bắt dưới lòng đất được dự kiến ​​sẽ thúc đẩy đầu tư vào công nghệ. Tuy nhiên, EPA khẳng định rằng các chương trình thu giữ và lưu trữ carbon vẫn rất đắt và quá giới hạn về mặt địa lý.

Trợ lý quản lý EPA Bill Wehrum cho biết thay đổi được đề xuất phản ánh những tiến bộ công nghệ mới nhất trong việc thu giữ khí thải thay vì "suy nghĩ mơ hồ".

Ngoài việc tăng giới hạn phát thải carbon dioxide, EPA đang đề xuất xác định lại những gì tạo thành “hệ thống giảm phát thải tốt nhất” cho các đơn vị đốt than mới được xây dựng, loại bỏ sự nhấn mạnh của thời kỳ Obama về thu giữ và lưu giữ carbon. Biện pháp này sẽ được công chúng bình luận và có thể được hoàn thành vào năm tới.

Lãnh đạo đa số Thượng viện Mitch McConnell, một đảng Cộng hòa từ Kentucky, đã gọi thay đổi được đề xuất là “một bước quan trọng” hướng tới “đưa than trở lại sân chơi bình đẳng” và hủy bỏ thiệt hại về quy định trước đây của Tổng thống Barack Obama. Không có thay đổi, các tiêu chuẩn thời đại Obama "sẽ làm cho nó gần như không thể xây dựng bất kỳ nhà máy mới nào trong tương lai."

Hiệp hội các nhà sản xuất quốc gia đã ca ngợi chính quyền Trump về việc “tiếp cận thực tế hơn để điều tiết khí thải nhà kính từ các nhà máy điện mới”.

Nhưng các nhà môi trường đã thổi đề xuất này, với David Doniger của Hội đồng Bảo vệ Tài nguyên Thiên nhiên, gọi nó là “một hành động ngu xuẩn hơn bởi một chính quyền sai lầm sẽ bị các thế hệ tương lai đánh giá khắc nghiệt”.

"Điều hành các nhà máy nhiên liệu hóa thạch lớn mà không cần thu giữ và lưu giữ carbon là một thảm họa đối với khí hậu," Doniger nói.

Triển vọng về than như một nguồn năng lượng ở Mỹ không tốt hơn nhiều. Cục Quản lý thông tin năng lượng Mỹ dự đoán tiếp tục giảm tỷ trọng than trong thị trường điện trong nước - giảm xuống 26% trong năm tới từ mức 30% trong năm 2017.

Rob Barnett, một nhà phân tích của Bloomberg Intelligence cho biết: “Thật nghi ngờ thay đổi chính sách được đề xuất sẽ tạo ra nhiều sự khác biệt cho bất kỳ nhà phát triển nhà máy điện than tiềm năng nào”. “Kinh tế xây dựng một nhà máy than mới không có ý nghĩa khi có sẵn khí thiên nhiên dồi dào và giá rẻ” đã giúp các nhà máy than mới “trong số các lựa chọn điện đắt nhất tại thời điểm này”.

Mặc dù tiêu thụ nội địa bị xói mòn, sản xuất than của Mỹ đã được đẩy mạnh bởi xuất khẩu tăng. Theo EIA, Mỹ dự kiến ​​thu hoạch 756 triệu tấn than trong năm nay - giảm nhẹ so với 774 triệu năm ngoái nhưng khiêm tốn so với 728 triệu tấn ngắn được sản xuất trong năm 2016, trước khi Trump nhậm chức.

Xuất khẩu than - đặc biệt là Ấn Độ và Trung Quốc - vẫn là điểm sáng của ngành. Mỹ đã xuất khẩu 78 triệu tấn than ngắn trong tám tháng đầu năm 2018, so với 60 triệu tấn ngắn trong cùng kỳ năm ngoái, theo EIA.

Những thay đổi về chính sách của Trump - bao gồm đề nghị của EPA - có thể giúp về lợi nhuận, nhưng tổng thống không thể nhận tín dụng cho các mức sản xuất hiện tại của ngành than, nhà phân tích Andrew Cosgrove của Bloomberg Intelligence nói.

“Nó rất tuyệt, nhưng không phải vì anh ta,” Cosgrove nói. "Nó không có gì để làm với anh ta."

Có thể bạn quan tâm