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Propaganda before the election: Turkey relies on “Kaan” – converted F-16 is Erdogan’s prestige object

2024-02-22T16:43:03.929Z

Highlights: Propaganda before the election: Turkey relies on “Kaan’ – converted F-16 is Erdogan’s prestige object. The plane took off for the first time on Wednesday (February 21st) The Kaan is also an alternative to the American F-35. However, Turkey was excluded from the F- 35 program after it acquired the Russian S-400 air defense system. Now Ankara even has problems buying F- 16 fighter jets from the USA. Currently the prototype is not yet a 5th generation fighter aircraft. It is still visible on the radar screen.



As of: February 22, 2024, 5:27 p.m

By: Erkan Pehlivan

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Press

Split

The “Kaan” fighter jet completes its maiden flight.

Before the local elections in Turkey, the aircraft is primarily intended to give President Erdogan a boost.

Ankara – Turkey wants to produce its own so-called 5th generation fighter jets.

That is why the “Kaan” is considered a prestige project for the Turkish defense industry.

The plane took off for the first time on Wednesday (February 21st).

The Kaan is also an alternative to the American F-35.

However, Turkey was excluded from the F-35 program after it acquired the Russian S-400 air defense system.

Now Ankara even has problems buying F-16 fighter jets from the USA.

President Recep Tayyip Erdogan and his government were all the more pleased.

“Today we witnessed one of the proudest days of the Turkish defense industry,” Erdogan wrote on X, announcing further tests for the Kaan.

“A historic day for the Turkish defense industry!

The Turkish 5th generation stealth fighter jet has successfully completed its maiden flight.

We are proud of everyone involved,” his Finance Minister Mehmet Simsek also wrote on X.

Kaan – Western technique modified in Turkey

But there is also criticism of the Kaan, especially because it is initially just a prototype and doesn't contain a lot of Turkish technology.

The Kaan was designed by BAE Systems from Great Britain and its software comes from the French company Dassault, explains security expert Özge Kilinc in an interview with

fr.de

from

IPPEN.MEDIA

.

“The F110-GE engines come from the USA, which are also installed in the F-16 fighter jets.” Western technologies are installed in the Kaan that were only modified in Turkey.

Kilic was editor-in-chief of the former military magazine

Turkish Defense

and a reporter for the former industry magazine

Savunma ve Havacılık

.

The “Kaan” fighter jet is supposed to save the local elections for President Recep Tayyip Erdogan.

© dpa/Marton Monus

Currently the prototype is not yet a 5th generation fighter aircraft.

It is still visible on the radar screen and still does not meet the other requirements for it, says the expert.

“It is not easy to immediately produce a fifth generation fighter aircraft if you have not previously produced first, second, third and fourth generation fighter aircraft.

This all looks like election propaganda.”

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Kaan wird F-16 aus den USA nicht ersetzen können

Zudem werde der Kaan so schnell die vorhandenen und die aus den USA bestellten F-16 nicht ersetzen können. „Bis 2029 sollen schließlich gerade einmal zehn Maschinen hergestellt werden“, so Kilinc. Das werde sich als schwierig erweisen. Noch sei nicht geklärt, ob es bis dahin zum Beispiel ein eigenes Triebwerk für den Kaan geben oder ein ausländisches Unternehmen dies liefern werde.

Auch andere Fachleute sind skeptisch, ob es sich beim Kaan um eine Wunderwaffe der 5. Generation handelt. Wegen des Cockpit-Designs könne vermutlich die gewünschte Halb-Tarnfähigkeit des Kaan nicht erreicht werden, schreibt Remzi Barlas, der zuvor für den staatlichen Luftfahrtkonzern TAI (Turkish Aerospace Industries) Chefingenieur für Drohnen war, in einem Beitrag auf Linkedin. Das ist auch das Unternehmen, dass den Auftrag für den Kaan erhalten hat.

Barlas wurde aus dem Staatskonzern entlassen und musste später für zwei Monate ins Gefängnis. Ihm wurde „Spionage“ vorgeworfen. Der Ingenieur hatte sich unbeliebt gemacht, weil er der Regierung vorwarf, beim Bau von Militärdrohnen den Konzern „Baykar“ zu bevorzugen. Das Unternehmen gehört übrigens zu der Familie von Erdogans Schwiegersohn Selcuk Bayraktar, das auch den berühmten „Bayraktar-TB2“ baut.

Türkische Technik für Kaan nicht ausgereift

„Es ist unklar, wann das AESA-Radar (Active Electronic Scanning Array) von ASELSAN, das das Rückgrat der Hauptschlagskapazität des Flugzeugs darstellt, seine volle Leistungsfähigkeit erreichen wird. Zwei F-110-Triebwerke, die auch in F-16-Flugzeugen verwendet werden, wurden vorübergehend in Kaan/MMU eingesetzt, doch ist es nicht möglich, mit diesen Triebwerken die ursprünglich für das Flugzeug angestrebte Reichweite und Tragfähigkeit zu erreichen“, so Barlas.

Es scheine derzeit unmöglich zu sein, ein Triebwerk mit der bei der Konstruktion des Flugzeugs vorgesehenen Leistung zu beschaffen. „Selbst wenn ein Triebwerk für dieses Flugzeug gefunden wird, wird die erste Einsatzfähigkeit bestenfalls in zehn Jahren erreicht sein“, sagt Barlas. „In Anbetracht der Tatsache, dass die einheimische Triebwerksentwicklung bei TEI (TUSAS Engine Industries Inc.) noch viele Jahre andauern wird, liegt der wahrscheinlichere Zeitraum bei etwa 15 Jahren.“

Rüstungsindustrie als Werbeplattform für Erdogan

The Kaan will be presented ahead of the upcoming local elections on March 31st.

All the more reason why political calculations are suspected in the performance of the Kaan.

“The defense industry was Erdoğan's main propaganda platform in the last elections.

The first flight of the Kaan aircraft was postponed several times.

The reason for these postponements was that the first flight should take place before the elections.

Although the flight is technically problematic, it is important for propaganda,” says Turkish investigative journalist Cevheri Güven, who lives in exile in Germany.

And Erdogan has a lot planned.

On April 1st, the metropolis of Istanbul and the capital Ankara should be back in the hands of his AKP.

(erpe)

Source: merkur

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